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文艺复兴背后的推手:现代金融开山鼻祖美第奇家族传奇|牛熊荐读32

2016年10月30日 14:13 | 浏览 | 作者:幺漫 |

   美第奇家族是白手起家的银行帝国,是现代金融业的开山鼻祖,是富可敌国的收藏家族,它还是意大利文艺复兴的幕后推手。

如果你看到一组美第奇家族的巨幅画像,你会对一部分画像心生敬畏,而对其余的画像感到惊愕和憎恶。要想尊敬和了解他们,就一定要了解他们的慷慨、他们的理想、他们的政策,以及他们的科学制度。要想对他们感到惊愕和憎恶,只需听听他们放荡无度的私人生活。

——约翰·博伊尔

 

美第奇家族是白手起家的银行帝国,是现代金融业的开山鼻祖,是富可敌国的收藏家族,它还是意大利文艺复兴的幕后推手。


美第奇家族的起源

 

美第奇家族据传讲述的是一位名叫阿维拉多骑士后代的故事,他在8世纪为查理曼大帝战斗并攻占了伦巴底地区。据美第奇家族传说,阿维拉多在莫杰洛(佛罗伦萨附近的一个偏远山谷)旅行时,听闻有一个巨人在祸害四方,于是他找到那个巨人并向他发起挑战。


在他与巨人的正面斗争中,巨人挥舞着狼牙棒狠狠向他砸来,虽然狼牙棒前端的铁球砸到了他的盾牌上,但阿维拉多巧妙地躲过了这一击。经过殊死搏斗,最终阿维拉多成功战胜了巨人。


而他的这一壮举给查理曼大帝留下了深刻印象,查理曼大帝下令,勇敢的骑士——阿维拉多,可以将其有凹痕的盾牌作为个人的永久勋章,这个凹陷的盾牌是美第奇家族的金底红球勋章的原型。


13世纪初,美第奇家族离开柯梵洛村来到佛罗伦萨。在这段时间里,他们并不是唯一想来佛罗伦萨寻找财富的村民,从12世纪中叶到13世纪中叶,佛罗伦萨的人口据说翻了5倍,超过了5万人。


美第奇家族把家安在圣洛伦佐附近,围绕在圣洛伦佐大教堂周围,在4世纪时该教堂已经被圣化。因此,圣洛伦佐教堂成为美第奇家族的保护神,家族里一些最杰出的孩子都以圣洛伦佐命名。  

 

天时地利成就了美第奇家族

 

14世纪初,瘟疫和黑死病毒袭击了佛罗伦萨,当时人道主义的雏形快速地被迷信的病态思维所替代,中世纪欧洲相对稳定的社会形态开始分崩离析,根基性的变革成为必然趋势。此时,佛罗伦萨的美第奇家族迅速扩张,已经成为包含20~30个核心家庭的大家族。


这些小家庭的从属关系可以从名字上发现,他们比单个家庭的关系更松散,更近似于一个宗族,虽然有着内部的小斗争,但忠于整个家族。美第奇家族快速占领了三大佛罗伦萨银行业巨头破产导致的银行业空地,创立了很多自己家族的小公司。


家族的亲兄弟或者堂兄弟作为合伙人,共同出资建立公司的原始资产,共同执掌银行的日常运营,忙于外币兑换、小额存款业务,以及为羊毛商人、纺织业等相关行业提供季节性贷款。


不论是因为经营得力还是运气,在这些成立起来的小公司中,至少有两家拯救了由于黑死病的蔓延而萎靡的经济,也因此巩固了美第奇家族的根基。 

 

美第奇银行的起源


1397年10月1日,乔凡尼(掌管着家族卡弗吉奥罗分行)在佛罗伦萨建立了总公司,这也被认为是伟大的美第奇银行的创始日。罗马、元老院(教皇法院)以及所有的侍者,为银行提供了大量的收益来源,佛罗伦萨成为欧洲银行业的中心,并且为投资者提供了最好的机会。


美第奇银行的创立细节和它早期的交易记录都被保存在佛罗伦萨国家档案里的银行机密簿(封面上写着“神秘账本”)中。这本“神秘账本”实际上不过是银行的私有记录,但是它的字面意思却让早期的银行充满了浪漫和阴谋的感觉。

 

美第奇银行的初始资金是10000弗罗林,其中有5500弗罗林是乔凡尼的自有资金,其余部分是由两个不是美第奇家族成员的合伙人出资的(这两个合伙人通过联姻而进入美第奇家族)。在第一年的交易中,银行产生了10%的利润,这些利润通常会从银行取出以便于合伙人的再投资。


乔凡尼开始在他的家乡卡法吉奥罗周围买下一些农场,用多元化的资产来应对金融世界的变化。除了拥有发达的银行业,佛罗伦萨也是羊毛加工业的重要中心,与像佛兰德斯和英国一样远的国家都建立了服装贸易关系。


人文主义运动的开端


人文主义是由14世纪佛罗伦萨诗人彼特拉克等人发起的。尽管在14世纪中期黑死病侵袭,佛罗伦萨仍然保持在古典文学的中心,从而产生了人文主义,又由此引出了现代词汇——人性。


重点是那时和现在一样,广泛的知识领域被完全涵盖于神学之中,而自然科学存在于其他方面。人文主义和人性促进对人的理解,而不是精神和技术方面的学习。这是首次对个人性格的认知,像是对全人类特点的认知一样轰动。

 

但是,新事物的产生是一个长期而又循序渐进的过程。许多描绘中世纪思想的价值不会迅速或者完全地显现出来;新的人文主义会在一个渗透性的、被认可的基督教环境中发展。早期文艺复兴时期的艺术、写作和建筑都是宗教化的,包括神圣场所的绘画、诗集、教堂等。


我们不能说,没有美第奇家族就没有意大利文艺复兴,但没有美第奇家族,意大利文艺复兴肯定不是今天我们所看到的面貌。


美第奇家族统治佛罗伦萨两百多年,出过三任教皇、两任法国皇后。阴谋、暗杀、诡计、战争充斥在美第奇家族争夺统治权的过程中。同时,这个家族也是佛罗伦萨学者、艺术家、科学家、文学家的首要赞助人。


每一代继承人都对支持美和艺术有着强烈的热情,使得15~16世纪的佛罗伦萨成为欧洲文艺复兴运动的核心。 文艺复兴三杰达·芬奇、米开朗基罗、拉斐尔都与之密不可分。这些有才华的艺术家在美第奇家族的资助和庇护下,创造了大量传世杰作。


本文由牛熊交易室摘编自保罗·斯特拉森的《美第奇家族:欧洲最强大家族缔造权力与财富的故事》!

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